Lørdag kveld tok rundt 3000 demonstranter til gatene i Spanias mest besøkte by, Barcelona, opplyser lokale myndigheter.

Med slagordet «turister, dra hjem» demonstrerte innbyggere og organisasjoner mot turismen i byen. Det skjer på tampen av høysesongen, som i år er forventet å se rekord i antall turister.

I fjor besøkte 18 milioner turister Barcelona og området rundt. Demonstrantene krever en ny økonomisk modell som kan begrense antallet turister i byen, skriver Le Monde.

Skutt med vannpistoler

– Jeg har ikke noe imot turisme, men her i Barcelona lider vi av en overdreven turisme som har gjort byen vår ubeboelig, sier den 70-år gamle sosiologen Jordi Guiu.

Boligkostnadene til innbyggerne i byen har økt med 68 prosent det siste tiåret. Det er særlig levekostnadene demonstrantene bekymrer seg for. I tillegg til kamprop og plakater, benyttet noen av demonstrantene seg av utradisjonelle grep.

Turister på uteserveringer i populære områder i byen ble skutt på med vannpistoler. Demonstranter sperret også av kjente restauranter og hoteller.

I tillegg til leiepriser, er flere kritiske til hvordan turismen påvirker lokalt næringsliv.

– Lokale butikker stenger for å gi plass til butikker som ikke dekker nabolagets behov. Folk har ikke råd til å betale husleien, sa den 35-år gamle musikeren Isa Miralles.

Foreslår forbud

Byrådet har annonsert at de vil forby utleieleiligheter rettet mot turister innen 2028, som det nå finnes 10.000 av.

Målet er at disse leilighetene da skal tilbake til boligmarkedet, som nå er svært presset i kystbyen. Foreninger for turisme er kritiske til forslaget, og sier det vil føre til en økning i svart utleie.

Barcelona er en del av en større trend med populære destinasjoner som nå tar grep mot det de opplever som negative effekter av turisme.

Amsterdam forsøker å kvitte seg med ryktet som destinasjon for fest, sex og rus. De har blant annet forbudt nye hoteller og røyking av cannabis i det populære bystrøket «Red-light district, ifølge The Local.