– Denne dagen var sårt etterlengtet og betyr enormt mye for både reiselivsnæringen og samfunnet generelt fordi det berører så mange mennesker. Nå kan vi endelig danse oss inn i høsten og feire en gjenåpning som betyr at vi både kan ta tilbake ansatte og ansette flere, skriver Petter Stordalen i en kommentar til E24.

Det har gått 561 dager siden regjeringen innførte de strengeste restriksjonene i fredstid.

Fra lørdag den 25. september kan nordmenn slippe å holde en meters avstand til hverandre, og innta dansegulvene når landet åpnes opp klokken 16.

Men også konferansehotellene har fått merke meteren og antallsbegrensningene kraftig. Nå er det kok på telefonene, ifølge Stordalen.

– Nyheten om snarlig gjenåpning har allerede ført til at bookingene strømmer inn til hotellene fra mennesker som gleder seg til reiser, møter og sosiale samlinger. Den samme positive utviklingen ser vi hos Ving og Hurtigruten, sier han.

– Reiselivet er en soloppgangsnæring, som har fått seg en brutal knekk under pandemien, men den globale megatrenden fortsetter. Mennesker lengter etter opplevelser, etter å møtes og skape minner sammen med andre.

Stordalen tror også kulturlivet vil få en «boost» de aldri har sett maken til, skriver han.

– 2022 blir året for store møter og eventer. Det blir det store kulturåret. Tenk bare på alle store artister og verdensstjerner som har sittet hjemme og ikke hatt en eneste konsert på snart to år. Her snakker vi abstinenser. Når selv ABBA og A-ha er ute av dvalen, sier det alt om hva vi kan vente oss.